Muere Gene Michael en Florida

Gene Michael, un ex campocorto que luego fue manager de los New York Yankees y como ejecutivo armó el equipo que ganó cuatro títulos de la Serie Mundial en cinco años, falleció el jueves. Tenía 79 años.

Michael sufrió un infarto y murió en su casa en Oldsmar, Florida, dijo su esposa Joette.

Michael bateó apenas .229 con 15 jonrones en 10 temporadas como jugador de Grandes Ligas, incluyendo siete con los Yankees entre 1968-74.

Su mayor impacto fue en dos etapas como manager, otras dos como gerente general y luego como asesor de Brian Cashman, el gerente general del equipo desde 1998. También fue manager de los Chicago Cubs durante dos campañas.

Durante su segundo período como gerente general, Michael armó el núcleo de jugadores que conquistaron la Serie Mundial en 1996 y entre 1998-2000.

“Tenía una tremenda capacidad para proyectar el futuro de los jugadores, y lo hacía sentándose a observarlos”, dijo el manager de los Yankees, Joe Girardi. “Tenía un gran instinto para el beisbol”.

Después que los Yankees fracasaron en la década de los 80 fichando a agentes libres de alto costo, Michael pregonó la paciencia y ayudó a desarrollar a prospectos como Derek Jeter y Bernie Williams.

“Gene Michael no solo fue responsable en gran medida por el éxito de la organización de los Yankees, sino también de mi desarrollo personal como pelotero”, dijo Jeter en un comunicado.

Michael renunció al cargo de gerente general después de la temporada de 1995 y se convirtió en un importante asesor del equipo.

“‘Stick’ (su apodo) fue un pilar de esta organización durante décadas”, señaló el dueño de los Yankees, Hal Steinbrenner. “Conocía el deporte del beisbol como pocas otras personas, y siempre está dispuesto y entusiasta para hablar sobre beisbol con cualquiera. Es imposible medir el valor de lo que aportó a los Yanquis durante tantos años”.


AP